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ホーム > みどりのさと > 第8話 ~明治期の寺院統合で田原地内4ヵ寺が合祀された法元寺~
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下田原の照涌・西川橋・前川橋、3つの道標

 私の住まいする下田原照涌地区は照涌の大井戸や照涌野田共同墓地の十三仏がよく知られている。しかし、私の家の真下の道路わきに長い間、一本の道標が横たわっていたことを覚えている。現在は、真二つに折れていた道標も修復されたうえ、少し北に移動して清滝街道沿いに建っている。
正面に、清滝街道 距 楠公墓地□河内街道分岐二里、右面に、距 四條畷停車場 壹里三拾五丁五拾四分、左面に、距 大和國界 貮丁八間、そして裏面には明治三十六年一月建之 大阪府、と刻まれている。
この道標を見ると、田原の地が大和の国と河内の国をつなぐ要衝の場所であったことが分かる。明治28年に片町駅から四条畷駅まで浪速鉄道が敷かれ、四條畷停車場(現在の四条畷駅)が設置された。また明治23年には四條畷神社が創建され、この鉄道は、1年に約30万人の参拝者を運んだとある。この道標は、明治36年に建てられたものであるが、当時の世相を反映して、鉄道駅や小楠公墓所を案内している。
下田原の道標と云えば、西川宅前の西川橋道標は石塔型道標として全国的にも珍しい物もある。正面に、(紋)西川大吉/(台石に)油若中、右面に、右なら郡山/左やましろ/道/(台石に)世話人、左面に、すぐ 大坂 裏面に、弘化二歳乙巳(きのとみ)七月上院(1845)と刻まれている。
幕末の西川家は豆腐屋兼油屋兼旅人宿だったようで、当主は琵琶・三味線を弾いて音曲語りする浄瑠璃をたしなむ風流人で、村の若者を集めて音曲語りを教授していた。この西川大吉翁からいろいろ学んだ若井者中は、大吉翁を偲び、石塔型道しるべにして、その名字を入れることができたようである。
  また、前川橋道標も珍しい道標である。この道標は、街道案内ではなく、耳なし地蔵尊を案内する道しるべである。かつて、耳なし地蔵尊を祀る法元寺にお詣りする人々がいかに多かったかを物語っている。それも不案内の遠方から。
耳なし地蔵尊は、この道標から北へ約100メートルほどの地にある法元寺の境内に祀られている。
耳なし地蔵尊は高さが30センチぐらいで、年代ははっきりしていないが、室町期か江戸期のものと思われる。
耳なし地蔵尊はお堂の中に安置されているが、その前に木箱が置かれていて、その中には手向けられた小石が山のように積まれている。そして、それらの小石をよく見れば、どれもこれも小さな穴が開いている。時には糸を通したものも見受けられる。
耳を患った人が、願をかけ、この穴のあいた石を家に持ち帰り、その石を祀り、朝夕、患っている耳を石でさするお祈りをするのである。そして、耳が治ったら、どこかで穴の開いた石をもう一つ探し出してお礼に来る。石を増やすことは、耳の患った人に施しをしようという事である。

●田原の里、育英発祥の地、法元寺

さて、法元寺と云えば、田原の里、育英発祥の地でもある。
日本の学校の始まりは、江戸時代の中期以降、幕府や藩主の保護・監督を受けた郷校(郷学)で、明治4年に文部省(今の文部科学省)が設置されると、その翌年の明治5年に学制が発布され、全国一斉に学校ができ始める。
四條畷でも明治5年に堀溝郷学校が作られ、田原ではその翌年の明治6年に、法元寺に堀溝郷学出張校が誕生した。田原小学校の沿革誌には「明治6年5月10日の創立に係り法元寺本堂を仮用し、堀溝郷学校田原分校と称す」とある。その後明治11年9月に、上田原・下田原の境界である農協(現在のJA東部)の東側の所に移転し、パークヒルズ田原のまちびらきとともに、平成2年9月、現在地に移った。
 法元寺は、法元寺末寺の正福寺と、鎌倉期から存在した上田原村にあった森福寺、神宮寺、千光寺の真言宗系4寺院が、明治期の寺院統合によって法元寺に合祀されたもので、合祀された4寺院の仏さんは本堂の正面、当院本尊仏間の左側仏壇に合祀されている。
本堂に鎮座する元文5年(1740)の厨子付き薬師如来、延享元年(1744)の梵鐘、更には数百年続くと伝えられる耳なし地蔵尊の鎮座から推して、その創建は江戸初期以前と思われるが、明らかではない。
幕末期には秀盛和尚なる傑僧あって、寺子屋開き、地域社会の啓蒙に務めたと語り伝えられていることから、法元寺では、幕末期に寺子屋が開かれ、明治6年には田原小学校の開校が当時院から始まったといえる。

(写真:上から西川橋道標・前川橋道標・法元寺・耳なし地蔵尊の前に於かれている箱に入った穴の開いた石)

2016.10.24

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